Deportistas outdoor llaman a detener Proyecto Hidroeléctrico Alto Maipo


Defiende Maipo

La zona del Cajón del Maipo es cuna de decenas de deportes aventura y ecosistemas que se ven
amenazados por la iniciativa privada. Distintos embajadores de Patagonia alzaron la voz para

detener el proyecto.

Con un trasfondo dominado por la cordillera y un entorno rodeado de áreas verdes y ríos, el Cajón
del Maipo es uno de los destinos preferidos para miles de personas cada año. Ubicado a solo una
hora de Santiago, la zona es cuna de una rica flora y fauna y cuenta con un entorno predilecto para
actividades culturales y deportes outdoor.
Es precisamente la combinación de estos factores lo que llamó la atención de los hermanos
Federico Mekis, activista, deportista outdoor y embajador de Patagonia, y Tomás Mekis, fotógrafo
y filmaker aficionado, especialista en marketing y eventos deportivos y amante del surf, quienes
hoy alzan la voz a través del recién estrenado documental Defiende Maipo de Patagonia para
defender la zona que se ve amenazada por el Proyecto Hidroeléctrico Alto Maipo (PHAM).
A cargo de la empresa AES Gener, Alto Maipo nace en 2008 con el objetivo de crear dos centrales
de pasada para generar energía tras captar agua en los ríos El Volcán, Yeso y Colorado. De
concretarse, la captación de aguas por túneles subterráneos y su operación en los ríos dañarían la
biodiversidad de la zona y por ende, todo el entorno natural y los recursos del sector.
Riqueza y amenaza constante
Durante su adolescencia y a través del snowboard Fede tuvo su primera conexión con el lugar. Las
visitas que realizaba a la cordillera junto a sus hermanos, al igual que miles de familias que llegan
constantemente a este rincón para realizar actividades recreativas, crearon un vínculo que se
mantendría por años: Con Pato mi hermano luego de visitar el Cajón por algunos años vimos de a
poco el avance y la magnitud del proyecto, el impacto que iba a tener. Fue ahí donde decidimos
sumarnos a esta pelea para frenar la iniciativa” señala Fede. Para Tomás, la zona es como el
corazón de Santiago. Uno no se da cuenta de la función que cumple porque siempre ha estado ahí,
pero su valor es vital en muchos sentidos.
Ese valor se traduce en una riqueza sin igual. A nivel de deporte aventura, y tal como destaca el
SERNATUR, el Cajón del Maipo, cuenta con 15 de los 24 tipos de actividades de turismo outdoor
que existen en Chile, como trekking, cabalgatas, cicloturismo, senderismo, canopy, entre otras.
Esto lo convierte en uno de los destinos que recibe mayor cantidad de turistas nacionales y
extranjeros, así lo demuestran las tasas de ocupabilidad de 2019 que dejan al Cajón del Maipo
entre los 3 lugares más visitados de la zona central en el año y entre los 10 primeros del país
durante los fines de semana largos.
Y si hablamos de medio ambiente la relevancia del Cajón del Maipo es aún mayor. Tiene una
abundante flora y fauna, con especies como el ciprés, frangeles, guayacanes y animales como el
pato cortacorriente, peces nativos y es el hábitat de especies en categoría de conservación como
el cóndor, el puma, la vizcacha y el guanaco, entre otras. Además, según el Inventario de
Glaciares de Chile en la Biblioteca Nacional del Congreso de Chile del 2016, la cuenca alta del río
Maipo cuenta con 647 glaciares y entre ellos se encuentra el área protegida Monumento Natural
El Morado y los glaciares San Francisco y Morado.
La amenaza a destruir este entorno es el llamado a la consciencia de estos y otros deportistas.
Felipe Cancino es instructor de montaña, deportista de trail running, activista y embajador de
Patagonia. Desde pequeño ha sido visitante acérrimo de la zona y hace más de 6 años que vive en
el lugar, o su “campo base”, como lo llama. A diario recorre los senderos entrenando, realizando
expediciones y enseñando educación ambiental, una vida cotidiana que lo ha llevado a ser testigo
de los impactos negativos del proyecto: “hay poblados que han sido rodeados con murallas y
faenas que han intervenido los arroyos y napas subterráneas, impactando directamente la
vegetación y el paisaje. Secuestrar el agua de la cordillera es un atentado a la vida de las personas
que viven en estos lugares. Creo que la naturaleza y la vida como la conocemos hasta ahora se va a
terminar con este proyecto. Como deportistas necesitamos de la naturaleza y sus elementos para
desarrollar los deportes que practicamos”.
Tomás también es categórico sobre el peligro que representa el proyecto: creo que el Cajón va a
cambiar muchísimo, el turismo, el deporte y la cultura de la zona giran alrededor de los ríos y el
caudal que tendrá el Maipo no va ser suficiente para practicar los deportes como rafting, kayak y
otros.
Tomar conciencia, tomar acción
Para estos deportistas la solución no es sencilla, pero tampoco imposible. Por eso, Fede señala que
como comunidad deportiva hay que sumarse al llamado a la acción que estamos haciendo con el
documental, levantar el tema, informarse, apoyar las iniciativas y dar a conocer lo que está
ocurriendo aquí.
El documental no solo es una producción que evidencia una problemática socioambiental, sino
que además busca convocar a la comunidad deportiva y a la ciudadanía a sumarse a una causa que
intenta defender uno de los últimos lugares salvajes de Santiago. Para ello, el llamado es a ingresar
al sitio de Defiende Maipo (click aquí) y ser parte de la iniciativa que busca enviar un correo
directamente a las autoridades chilenas para exigir justicia por el ecosistema del Maipo.